Karate Do es una mezcla de arte marcial chino y marcial tradicional (algunos llamados Kobudo) en Ryukyu (ahora conocido como Okinawa) en Japón hace unos 150 años. Karate Do significa literalmente "el camino de las manos vacías". Está diseñado para luchar sin armas. De hecho, Karate es más que solo un arte de lucha. Es una filosofía y una forma de vida. La esencia del Karate no es vencer a los demás, sino superarnos a nosotros mismos. Un practicante de Karate no solo busca perfeccionar sus técnicas, sino que también busca perfeccionar su carácter.

Durante la era de Ryukyu, las armas no están permitidas para ningún campesino debido a la política de poder del gobierno. Estos campesinos que lucharon con los pies descalzos y las manos desnudas desarrollaron artes marciales que llamaron Te. En el proceso de propagación en Ryukyu, se crearon diferentes tipos de artes marciales, como Naha-te, Shuri-te y otros estilos.


Kanryo Higaonna Kanryo Higaonna 東 恩納 寛寛 (1852-1915) todavía era un adolescente cuando murió su padre. A la edad de 14 años, comenzó su entrenamiento formal en chino Kempo con Seisho Arakaki (1840-1920), que había estudiado el estilo Fukien.

Kanryo decidió que quería entretener sus estudios en el extranjero en artes marciales y se propuso viajar a Fuzhou, China para este fin. Se dice que visitó la ciudad portuaria en 1873 durante quince años. Algunos historiadores de artes marciales explican que sus motivos para visitar la ciudad eran estudiar las artes marciales chinas. De hecho, Higaonna estudió un estilo Shaolin del sur de Shaolin con Sifu (instructor) Liu Liu Gung y permaneció allí durante 15 años, durante su estancia en esa ciudad.

Según lo explicado por otros historiadores, su razón inicial para visitar China fue el resultado de sus implicaciones políticas. Llegó a Fuzhou en el año 1869 cuando tenía 15 o 16 años. Se cree que Higaonna Sensei también estudió los estilos de Hung Gar-Shaolin Chuan, artes marciales chinas de estilo duro de Chi-Chi y / o I-Chi también con otro maestro llamado Woo. Comenzó sus estudios con Ryuruko en 1876 a la edad de 23 años en la provincia de Fujian, China. Él se quedó por aproximadamente 13 años. Después de regresar a Ryukyu, combinó ambas técnicas y creó un nuevo estilo llamado To-de (técnica de mano china). Estas artes marciales fueron el comienzo del Karate.

Durante este período de transición, cuando este arte marcial se hizo cada vez más popular en Japón continental, se lo denominó Karate Kempou, lo que significaba el Sistema chino de puño duro. Más tarde, durante la década de 1930, el practicante japonés cambió los caracteres escritos a Karate (空手). La primera palabra significa [vacío], y la segunda palabra significa [mano]. Su implicación es simbolizar un par de manos desnudas en combate por el bien de la autodefensa contra las manos con armadas. Sin embargo, fue un intento político japonés de transformar el cuerpo del arte con insinuaciones metafísicas para que el nombre pueda eliminar su identidad nacional. La palabra "Do" literalmente significa "camino" en cuanto a "una forma de vida".